Don Quichotte

Don Quichotte


Contraint de renoncer à la chevalerie,
Don Quichotte voulut, pour se dédommager,
mener une plus douce vie,
et choisit l' état de berger.
Le voilà donc qui prend panetiere et houlette,
le petit chapeau rond garni d' un ruban verd
sous le menton faisant rosette.
Jugez de la grace et de l' air
de ce nouveau tircis ! Sur sa rauque musette
il s' essaie à charmer l' écho de ces cantons,
achete au boucher deux moutons,
prend un roquet galeux, et, dans cet équipage,
par l' hiver le plus froid qu' on eût vu de long-temps,
dispersant son troupeau sur les rives du Tage,
au milieu de la neige il chante le printemps.
Point de mal jusques là : chacun à sa maniere
est libre d' avoir du plaisir.
Mais il vint à passer une grosse vachere ;
et le pasteur, pressé d' un amoureux desir,
court et tombe à ses pieds : ô belle Timarette,
dit-il, toi que l' on voit parmi tes jeunes soeurs
comme le lis parmi les fleurs,
cher et cruel objet de ma flamme secrete,
abandonne un moment le soin de tes agneaux ;
viens voir un nid de tourtereaux
que j' ai découvert sur ce chêne.
Je veux te les donner : hélas ! C' est tout mon bien.
Ils sont blancs : leur couleur, Timarette, est la tienne ;
mais, par malheur pour moi, leur coeur n' est pas le tien.
à ce discours, la Timarette,
dont le vrai nom étoit Fanchon,
ouvre une large bouche, et, d' un oeil fixe et bête,
contemple le vieux Céladon,
quand un valet de ferme, amoureux de la belle,
paroissant tout-à-coup, tombe à coups de bâton
sur le berger tendre et fidele,
et vous l' étend sur le gazon.
Don Quichotte crioit : arrête,
pasteur ignorant et brutal ;
ne sais-tu pas nos loix ? Le coeur de Timarette
doit devenir le prix d' un combat pastoral :
chante, et ne frappe pas. Vainement il l' implore ;
l' autre frappoit toujours, et frapperoit encore,
si l' on n' étoit venu secourir le berger
et l' arracher à sa furie.
Ainsi guérir d' une folie,
bien souvent ce n' est qu' en changer.

Fable de Jean-Pierre Claris de Florian

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